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Miß Harriet

Guy de Maupassant: Miß Harriet - Kapitel 5
Quellenangabe
typenovelette
authorGuy de Maupassant
titleMiß Harriet
seriesGesammelte Werke
volume3
publisherEgon Fleischel & Co.
translatorGeorg Freiherr von Ompteda
year1917
firstpub1917
senderwww.gaga.net
created20051214
projectidbcbab68e
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Denis

I

Herr Marambot öffnete den Brief, den ihm sein Diener Denis brachte, und lächelte. Denis, ein joviales, untersetztes Männchen, der seit zwanzig Jahren im Hause war, bekannt als Muster eines Bedienten, fragte:

– Der gnädige Herr ist zufrieden, der gnädige Herr hat wohl eine gute Nachricht bekommen?

Herr Marambot, ein alter Hagestolz, war einst Dorfapotheker gewesen und war nicht reich. Er lebte von dem mäßigen Gelde, das er sich mühsam durch den Medizinverkauf an die Bauern erworben. Er antwortete:

– Ja, mein Sohn. Vater Malois giebt wegen des Prozesses, mit dem ich ihm gedroht habe, klein bei. Morgen kriege ich mein Geld. Fünftausend Franken thun der Kasse eines alten Junggesellen wohl.

Und Herr Marambot rieb sich die Hände. Er hatte in seinem Wesen etwas Gottergebenes, war eher traurig als heiter, konnte sich zu keiner dauernden Anstrengung aufraffen und war ziemlich nachlässig in geschäftlichen Dingen. Er hätte leicht bessere Geschäfte machen können, wenn er sich etwa den Tod irgend eines Kollegen in einem größeren Orte zu Nutze gemacht, um an dessen Stelle zu rücken und seine Kundschaft zu übernehmen. Aber die Umstände bei einem Umzuge, und der Gedanke an all das, was er zu besorgen haben würde, hatten ihn immer davon abgehalten. Dann pflegte er nachdem er zwei Tage darüber nachgedacht wohl zu sagen:

– Schwamm drüber – ein ander Mal. Mir entgeht nichts. Vielleicht finde ich was Besseres!

Denis dagegen trieb seinen Herrn dazu, etwas zu wagen. Weil er Unternehmungsgeist besaß, sagte er fortwährend:

– Ach Gott, wenn ich bloß 'n bißchen Vermögen gehabt hätte, so würde ich schon mein Glück gemacht haben. Tausend Franken nur und mir wär's geglückt.

Herr Marambot lächelte stumm und ging in seinen kleinen Garten. Dort lief er, die Hände auf dem Rücken, sinnend auf und ab. Denis summte, wie ein Mensch ohne Sorgen, den ganzen Tag vor sich hin. Er war sogar auffallend fleißig und putzte im ganzen Hause die Fenster, wobei er aus voller Kehle sang.

Herr Marambot staunte über seinen Eifer und sagte lächelnd ein paar Mal zu ihm:

– Wenn Du so schuftest, mein Sohn, wird Dir für morgen gar keine Arbeit übrig bleiben!

Am nächsten Tag, gegen neun Uhr früh, gab der Briefträger Denis für seinen Herrn vier Briefe, von denen einer sehr dick war. Mit diesen Schriftstücken schloß sich Herr Marambot bis zum Nachmittage in seinem Zimmer ein. Dann übergab er seinem Diener vier Briefe, die er zur Post bringen sollte; einer war an Herrn Malois gerichtet – unbedingt eine Quittung.

Denis sprach nicht mit seinem Herrn. Er war so traurig und grämlich, wie er Tags zuvor lustig gewesen.

Es wurde Nacht. Herr Marambot ging zur gewöhnlichen Stunde zu Bett und schlief ein. Ein ganz eigentümlicher Lärm weckte ihn. Sofort richtete er sich auf und horchte. Aber plötzlich sprang die Thür auf und Denis erschien auf der Schwelle, in der einen Hand ein Licht, in der anderen ein Küchenmesser. Seine Augen waren groß und starr und er kniff die Lippen zusammen wie einer, der sich in größter Erregung befindet. Dabei war er bleich wie ein Geist aus einer anderen Welt!

Herr Marambot war ganz bestürzt. Er meinte nicht anders, als daß Denis Nachtwandler geworden sei, und sprang auf um sich ihm entgegenzuwerfen. Da blies jener das Licht aus und stürzte sich auf ihn. Sein Herr streckte die Hände vor, den Stoß abzuwehren und ward auf den Rücken geworfen. Er glaubte, sein Diener wäre verrückt geworden und suchte seinen Arm zu packen, um die wütenden Stöße abzuhalten. Einmal traf ihn das Messer an der Schulter, ein zweites Mal an der Stirn, ein drittes Mal an der Brust. Herr Marambot wehrte sich verzweifelt, schlug in der Dunkelheit mit Händen und Füßen um sich und rief:

– Denis! Denis! Bist Du toll geworden, Denis!

Aber der Andere stieß keuchend weiter. Wenn ihn ein Stoß mit Fuß oder Hand traf, verdoppelte er wütend seine Anstrengungen. Noch zwei Wunden erhielt Herr Marambot, eine am Bein, eine am Leib. Aber plötzlich kam ihm ein Gedanke und er schrie:

– Denis höre doch auf! Höre auf! Ich habe mein Geld ja gar nicht bekommen.

Denis hielt sofort inne und der Apotheker hörte im Finstern seinen keuchenden Atem.

Da sagte Herr Marambot sofort:

– Ich habe nichts bekommen. Herr Malois ist anderer Meinung geworden. Der Prozeß findet statt. Deshalb hast Du die Briefe zur Post gebracht. Lies lieber die auf dem Schreibtisch.

Und mit letzter Anstrengung griff er nach den Streichhölzern auf dem Nachttisch und steckte sein Licht an. Er war mit Blut bedeckt. Die Wand war bespritzt, Betttücher, Vorhänge – alles rot. Denis stand, blutüberströmt von oben bis unten, mitten im Zimmer.

Als Herr Marambot das sah, meinte er sterben zu müssen und verlor die Besinnung. Bei Tagesgrauen kam er wieder zu sich. Es dauerte einige Zeit bis er sich wieder erholte, wieder begriff und sich erinnerte, was vorgefallen. Aber bei dem Gedanken an den Überfall und an seine Wunden, überkam ihn eine so fürchterliche Angst, daß er die Augen schloß um nichts zu sehen. Nach ewigen Minuten ward sein Entsetzen geringer, er ward ruhiger und sann nach. Er war zwar nicht gleich tot gewesen, aber konnte er sich wieder erholen? Er fühlte sich schwach, sehr schwach, doch ohne eigentliche Schmerzen, obwohl er an verschiedenen Stellen seines Körpers ein unangenehmes Gefühl empfand – wie Stiche. Dann war es ihm auch, als ob ihn fröre, er ganz naß sei, und er im Verband läge. Er dachte, die Nässe müsse vom verlorenen Blute kommen. Und er schauerte vor Angst zusammen, beim fürchterlichen Gedanken an die rote Flüssigkeit, die aus seinen Adern geströmt, und mit der nun sein ganzes Bett besudelt war. Der Gedanke, alles das zu sehen, regte ihn derartig auf, daß er seine Augen mit Gewalt zukniff, als würden sie sonst aufgehen gegen seinen Willen.

Wo war Denis geblieben? Wahrscheinlich war er entflohen.

Herr Marambot wußte nicht was er thun sollte. Aufstehen? Um Hilfe rufen? Wenn er nur die geringste Bewegung machte, würden sich ja seine Wunden wieder öffnen und er würde tot hinfallen vor Blutverlust.

Plötzlich hörte er, wie sich seine Zimmerthür öffnete. Sein Herz stand beinahe still. Es war Denis, der ihm wahrscheinlich den Rest geben wollte. Er hielt den Atem an, damit der Mörder glauben sollte, er habe nichts mehr zu thun, es sei alles aus.

Er fühlte, daß man seine Bettdecke hob und ihn aufrichtete. Ein stechender Schmerz in der Hüfte ließ ihn zusammenzucken. Man wusch ihn vorsichtig mit kaltem Wasser. Die That war also entdeckt worden und man pflegte ihn. Er war gerettet. Überströmende Freude packte ihn, aber aus Vorsicht wollte er nicht verraten, daß er zur Besinnung gekommen und machte ein Auge halb auf, nur eins, und mit größter Vorsicht.

Er erkannte Denis, der neben ihm stand. Denis in eigner Person! Ach Jemine! Schnell schloß er das Auge wieder.

Denis! Was machte er denn? Was wollte er? Welch' fürchterliche Absichten hatte er noch? Was that er? Nun er wusch ihn, um alle Spuren zu beseitigen. Und nun würde er ihn im Garten einscharren, zehn Fuß unter der Erde, damit man ihn nicht entdecken sollte. Oder vielleicht gar im Keller unter seinen guten Weinen!

Und Herr Marambot begann so stark zu zittern, daß ihm alle Glieder schlugen. Er sagte sich: »Ich bin hin, hin!« und preßte verzweifelt die Lider aufeinander, um den letzten Messerstoß nicht zu sehen. Er kam nicht. Denis hob ihn jetzt auf und verband ihn, dann fing er an, die Wunde am Bein, sorgfältig auszuwaschen, wie er es in der Apothekerzeit seines Herrn gelernt hatte. Für einen Fachmann gab es nun keinen Zweifel mehr: sein Diener versuchte ihn jetzt zu retten, nachdem er ihn hatte töten wollen. Da gab ihm Herr Marambot mit erlöschender Stimme den Rat:

– Du mußt die Wunden gut mit Karbol auswaschen!

Denis antwortete:

– Das thu' ich, gnädiger Herr.

Herr Marambot schlug beide Augen auf. Nirgends, weder auf dem Bett, noch im Zimmer, noch an dem Mordgesellen war irgend eine Spur von Blut zu entdecken. Der Verwundete lag auf ganz reinen Laken.

Die beiden blickten sich an.

Endlich meinte Herr Marambot weich:

– Du hast ein großes Verbrechen begangen!

Denis antwortete:

– Ich bin dabei, es wieder gut zu machen, gnädiger Herr. Wenn Sie mich nicht anzeigen, will ich Ihnen treu weiter dienen, wie früher.

Der Augenblick war nicht günstig, um seinen Diener unzufrieden zu machen und Herr Marambot stammelte, die Augen schließend:

– Ich schwöre, daß ich Dich nicht anzeigen werde!

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