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Washington Irving

Irving, Washington

Washington Irving

Pseudonyme: Diedrich Knickerbocker, Gottfried Crayon, Launcelot Langstaff

Geboren am 3. April 1783 in New York; gestorben am 28.11.1859 bei Tarrytown (New York).

Der Sohn eines aus Schottland stammenden Kaufmanns besuchte seit 1800 das Columbia College in New York, gab aber aus Gesundheitsrücksichten das Jura-Studium auf und widmete sich der Malerei. 1804 ging er für zwei Jahre nach Europa; nach seiner Rückkehr gab er mit einem Bruder und einem Freund die Halbmonatsschrift »Salmagundi« heraus, in der er eigene satirische Skizzen veröffentlichte. Als Beteiligter an dem Handelsunternehmen eines seiner Brüder ging er 1815 nach England. Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens beschloß er, sich nur noch literarisch zu beschäftigen; er hielt sich einige Zeit in Prag und Dresden auf, lebte im Sommer 1824 in Südfrankreich und blieb bis 1828 in Spanien. 1829 wurde er Sekretär der amerikanischen Gesandtschaft in London. 1832 kehrte er nach Amerika zurück und bereiste den Süden und Westen seiner Heimat. 1842 wurde er Gesandter der Vereinigten Staaten in Madrid. 1843 erbte er von einem ihm unbekannten Mann ein sehr großes Vermögen, legte 1846 den Gesandtschaftsposten nieder und lebte auf seinem Gut Woolfesty-Roost bei New York.


Werke u.a.

  • 1809 A history of New York by Diedrich Knickerbocker (Humoristische Geschichte von New York)
  • 1819/20 The Sketchbook of Geoffrey Crayon, Gent (Gottfried Crayon's Skizzenbuch)
  • 1822 Bracebridge Hall, or the humourists (Bracebridge Hall oder die Charaktere, anonym 1842)
  • 1824 Tales of a traveller
  • 1828 The life and voyages of Christopher Columbus
  • 1832 The Alhambra (Die Alhambra oder das neue Skizzenbuch)
  • 1835 Legends of the conquest of Spain (Erzählungen von der Eroberung Spaniens)
  • 1835 A tour of the prairies
  • 1849 Mahomet and his successors
  • 1855-59 The life of George Washington