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Jack London

Jack London

Geboren wurde er am 12. Januar 1876 unter dem Namen John Griffith Chaney in San Francisco, als Sohn des Astrologen William Henry Chaney und der Klavierlehrerin und Spiritistin Flora Wellmann. Spter heiratete Flora Wellman den Brgerkriegsveteranen John London, der den Jungen adoptierte. Als Kind schon auf Bcher versessen, nahm das Leben ihn allzufrh in die Pflicht und lie ihn in einer Fabrik mehr als 16 Stunden tglich arbeiten. Entsetzt von diesem sinnlosen Dasein, lieh er sich Geld von seiner schwarzen Amme Jenny Prentiss und kaufte die Schaluppe Razzle Dazzle, mit der er fortan auf Austernraub ging. Schon bald war Frisco-Kid wie man ihn nannte, einer der berchtigten Austernruber der Oakland Bay. Ein Jahr spter wechselte er die Fronten, und jagte nun seine einstigen Kumpane fr die Fishpatrouille (Stories of the Fish-Patrol).

Bald wurde ihm klar, da dieses Leben wenig Entwicklungsmglichkeiten bot und er heuerte als jngster Vollmatrose auf dem Robbenschoner Sophie Sutherland an. Auch dieses Dasein barg seine Schrecken, und der junge Jack plante erneut eine solides Existenz im Kreis seiner Familie. Fortan arbeitete er in einer Jutefabrik zu noch schlechteren Bedingungen als zuvor und versuchte sich abends fortzubilden, was aufgrund des zu hohen Arbeitspensums milang. Wieder folgte ein Ausbruchsversuch, diesmal als Eisenbahntramp kreuz und quer durch die USA. Seine Erlebnisse, die ihn bis in ein Countygefngnis fhrten und damit eine der Grundlagen seiner sozialistischen Gesinnung schufen, hat er spter in dem autobiographischen Roman Abenteurer des Schienenstranges beschrieben. Zurck in San Francisco fand er seine Mutter verwitwet vor und sah sich gezwungen, die Position des Ernhrers bernehmen. Er holte das Abitur nach, besuchte die Universitt Berkeley und arbeitete gleichzeitig in einer Wscherei. Daneben schrieb er nchtelang auf einer geliehenen Schreibmaschine seine ersten Stories, von denen er allerdings keine einzige verkaufte. Als in Alaska Gold gefunden wurde, machte er sich zusammen mit dem Mann seiner Stiefschwester Eliza auf den Weg in den Norden - fand aber kein Gold, er suchte nicht einmal richtig danach. Whrend all der kalten und langen Winternchte, lauschte er den Geschichten der Goldgrber und entwickelte - gepaart mit seiner sozialistischen Grundgesinnung - ein Konzept, welches in den nchsten Jahrzehnten bahnbrechend auf die literarische Welt der Vereinigten Staaten wirken sollte. Jack London hatte seine ganz persnliche Bonanza entdeckt.

Doch zunchst war er am Ende seine Krfte. Reumtig absolvierte er eine Postausbildung und wre fast Brieftrger geworden, htte er nur eine Anstellung erhalten. Mehr aus Verzweiflung schrieb er wieder eine Kurzgeschichte, die diesmal einen Kufer fand. Fr ganze 5 Dollar verkaufte er To the man on trail an den Overland Monthly.

Zwischen 1899 und 1916 verfate er ber 50 Bcher, einschlielich Roman- und Sachbuch, hunderte von Kurzgeschichten und zahllose Artikel in einer groen thematischen Bandbreite. Einiger dieser Bcher und viele der Kurzgeschichten sind Klassiker ihrer Art, wohlwollend aufgenommen von der Kritik und immer noch weltweit populr. Im Alter von 29 war er eine internationale Berhmtheit durch den Ruf der Wildnis (1903), den Seewolf (der Moderoman des Jahres 1905) und weitere literarische und journalistische Arbeiten. Er wurde von Bessie (Maddern), seiner ersten Frau und Mutter seiner beiden Tchter Joan und Becky geschieden, und heiratete Charmian (Kittredge). Im Gegensatz zur biederen und bodenstndigen Bessie, war Charmian eine Femme Fatale, eine Abenteurerin und ein tnzelndes Geschpf, welches den Autor umgarnte und ihm zugleich Kameradin und Assistentin war. Mate nannten sie sich gegenseitig. Jack London war von ihrer sexuellen Freizgigkeit fasziniert, von ihrer Unverblmtheit in der uerung ihrer Ansichten, und schtzte ihre Robustheit in allen gemeinsamen Unternehmungen. Freunde nannten seine neue Flamme schlicht geschwtzig und ein Biest, und mieden den Kontakt.

1907 segelte er mit seiner Yacht Snark durch den Pazifik, eine Reise die sieben Jahre dauern sollte, kehrte nach 2 Jahren jedoch erkrankt wieder zurck. Jetzt widmete er sich verstrkt dem Aufbau seiner Muster-Ranch, erbaute eine Residenz die er Wolfshaus nannte, segelte mit seiner Yacht Roamer in der Bay Area und schrieb tglich seine 1000 Worte. Das Wolfhaus brannte jedoch in der Nacht vor dem Einzug ab.

Seine grte Befriedigung fand er jedoch in seinen Ranch-Aktivitten. Diese Plne hielten ihn stndig auf Trab und unter dem immensen Druck, so schnell zu schreiben, wie er nur konnte, um all das zu finanzieren, bedeutete das fr ihn auch immer fter, die Qualitt der Masse des Outputs unterzuordnen.

Am 22. November 1916 klagte Jack London nach dem Abendessen ber starke belkeit und verlie die Tafel. Kurz darauf starb er an einer gastrointestinalen Urmie, einer Harnvergiftung. Alle Gerchte ber Selbstmord haben sich nach neuesten Erkenntnissen als haltlos erwiesen. In seinen 40 Lebensjahren hatte er unter einigen Krankheiten zu leiden gehabt, einschlielich einer Niereninsuffizienz, die zeitweise uerst schmerzhaft verlief. Nichtdestotrotz war er bis zum letzten Tag seines Lebens voller Plne.


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Wolfsblut
Taschenbuch 9,99 €
Verlag Projekt Gutenberg-DE
ISBN: 978-3865116413

»Wolfsblut« ist eines der schönsten Hundebücher, das je geschrieben wurden. Der Titelheld Wolfsblut, ein Mischling zwischen Wolf und Hund, wird hin- und hergerissen zwischen der Sehnsucht der Wolfsnatur nach Freiheit und Wildnis und seiner hundeeigenen Liebe zu den Menschen. Nach spannenden und gefährlichen Erlebnissen findet Wolfsblut schließlich seinen Platz im Leben.

Auch wenn das Tier überhöht und idealisiert geschildert wird, so offenbart Jack London doch ein tiefes Verständnis für das Wesen des Hundes.


Im Projekt Gutenberg-DE vorhanden

bersetzt von Erwin Magnus, Hg: Max Barthel (gesperrt bis 31.12.17)

  • An der weissen Grenze
  • Abenteurer des Schienenstranges
  • Der Seewolf
  • Die Insel Berande
  • Drei Sonnen am Himmel
  • Ein Sohn der Sonne
  • In den Wldern des Nordens
  • Jerry der Insulaner
  • Sdseegeschichten
  • Tal des Mondes